Journal of
Medicinal Plants Research

  • Abbreviation: J. Med. Plants Res.
  • Language: English
  • ISSN: 1996-0875
  • DOI: 10.5897/JMPR
  • Start Year: 2007
  • Published Articles: 3797

Full Length Research Paper

Studies on the molecular mechanism of cholesterol reduction by Fraxinus angustifolia, Peumus boldus, Cynara cardunculus and Pterospartum tridentatum infusions

Pedro L. Falé
  • Pedro L. Falé
  • Centro Química e Bioquímica da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, Edifício C8, Campo Grande, 1749-016 Lisboa, Portugal.
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Catarina Ferreira
  • Catarina Ferreira
  • Centro de Biociências e Tecnologias da Saúde. Escolas de Ciências e Tecnologia da Saúde. Universidade Lusófona de Humanidades e Tecnologias. Campo Grande. 1749 Lisboa. Portugal.
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Ana M. Rodrigues
  • Ana M. Rodrigues
  • Centro Química e Bioquímica da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, Edifício C8, Campo Grande, 1749-016 Lisboa, Portugal.
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Fátima N. Frazão
  • Fátima N. Frazão
  • Centro Química e Bioquímica da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, Edifício C8, Campo Grande, 1749-016 Lisboa, Portugal. Centro de Biociências e Tecnologias da Saúde. Escolas de Ciências e Tecnologia da Saúde. Universidade Lusófona de Humanidades e Tecnologias. Campo Grande. 1749 Lisboa. Portugal. Departamento de Química e Bioquímica. Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa. Campo grande. 1749-016 Lisboa. Portugal.
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Maria L. M. Serralheiro
  • Maria L. M. Serralheiro
  • Centro Química e Bioquímica da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, Edifício C8, Campo Grande, 1749-016 Lisboa, Portugal. Departamento de Química e Bioquímica. Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa. Campo grande. 1749-016 Lisboa. Portugal.
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  •  Accepted: 14 November 2013
  •  Published: 03 January 2014

Abstract

Infusions of Peumus boldus Molina, Cynara cardunculus L., Fraxinus angustifolia Vahl and Pterospartum tridentatum (L.) Willk are recommended in Portugal to reduce serum cholesterol levels, among other effects. Volunteers drinking these infusions showed plasma total cholesterol reductions of 14% with Pterospartum boldus and 22% with P. tridentatum. C. cardunculus mixed with F. angustifolia or P. tridentatum resulted in 13% reduction. Knowing that these infusions were able to cause a small reduction in the hypercholesterolemia values, the aim of this study was to determine whether this effect was due to the inhibition of the dietary cholesterol absorption and/or to the inhibition of cholesterol biosynthesis, this last hypothesis means that the infusions could act as HMG-CoA reductase inhibitors. The intestinal permeability of cholesterol was studied in Caco-2 cell monolayers and 50 to 60% inhibition was obtained with P. boldus and P. tridentatus. The use of C. cardunculus and F. angustifolia could be explained, mainly by the inhibition of the cholesterol biosynthesis. Both ways of reducing cholesterol could be explained by the presence of flavonoids and hydroxycinnamic acid derivatives present in these infusions.

 

Key words: Serum cholesterol, plant infusions, Caco-2 permeability, HMG-CoA reductase, boldine, chlorogenic acid, C-glycosilated flavonoids.